morozoff: (25)
Looks like after 15 years of using and recommending Cisco products almost exclusively, I am finally done with this company. I still think they make the best hardware. If only they cared about customers as much.

We used an ASA security appliance at our colocation facility and after 5 years it began to behave. Nothing dramatic, but a hard reboot once in a while was required. So I decided not to wait until it fails completely and bought a replacement unit just in case. Same exact model, same exact license.

After about 4 months, the original unit went unresponsive completely. Fortunately it was a Saturday and I was well prepared for this, having a brand new replacement unit and a fresh backup of the configuration settings on flash drive. Or at least I thought I was.

After booting up the new ASA I was in for a surprise. It had a firmware version that would not load my configuration from the backup. They changed the format and dropped the backward compatibility over two minor version firmware upgrades (from 8.2 to 8.4).

I called technical support and they cheerfully told me that the unit's warranty support had already expired. I couldn't believe my ears. The manufacturing date on the unit was a mere 7 months ago and I didn't register the unit yet. How could it possibly expire? Turned out this particular unit came with a 90 day warranty and it was activated by the seller immediately upon the sale. The fact that a company as large and successful as Cisco sells units with 90 day of support in 2015 is perplexing, but it wasn't the worst part.

When I asked how could I obtain the out-of-warranty support, I was given a link to a web site that lists Cisco partners in my close vicinity. Basically they told me to wait until Monday, find some company, and engage in a perpetual service contract with them to deal with my immediate need to restore access to my servers. I offered to pay for a quick conversation with a technician, but they told me that without the service contract they cannot even submit a trouble ticket.

Fortunately, being a Cisco user for some time, I knew how to restore the configuration manually, via the command line interface. It still took me a couple of hours to figure out the minor changes to the command syntax, but eventually the unit was ready to go. Or at least I thought it was.

Upon connection it greeted me with a "licence violation" message. For the second time, I stared at the screen in disbelief. It was exactly the same license as the original unit had. But it had one little change. The number of inside hosts was limited to 10, while the original unit license didn't have this limitation at all. And this was unfortunately a deal breaker. I could not just magically reduce the number of inside hosts.

I was able to request to talk to a licensing specialist, who wrote me an email a day later giving me a link to a web site that lists Cisco partners in my close vicinity. But there was no way to either transfer the license from the old unit or lift the limit short of buying a much more expensive license from some Cisco reseller.

So in summary:

1. Cisco releases the same exact product model with backwards incompatible firmware versions.
2. Cisco has a laughable 90 day support window, after which there is no way to obtain support in any reasonable time frame.
3. Cisco changes the license terms without changing the license, making it impossible to replace a failed unit with its "exact" copy.
4. Cisco representatives expressed zero interest in helping me with the issues that were caused by their own unsavory practices.

So, this is it for me. No more Cisco. In our day and age companies like that should not exist.
morozoff: (25)
Самсунг решил избавиться от пластика в своем Galaxy S6 и пошел по пути копирования стеклянного зада у Apple, который это делает уже с версии 5.0. Типа это такой уровень повышенной престижности - телефон из стекла и железа. У меня ко всем кто так считает, есть ровно два вопроса:

1. Зачем вам стеклянный зад, если вы все равно купите на этот телефон страшный и толстый чехол, чтобы этот самый зад не разбился? Те, кто без чехла ходят с растресканными телефонами, ибо хватает одного случайного падения с небольшой высоты, чтобы покрыть все это стекло мелкими трещинками. И это уже выглядит совсем не престижно. Я свой пластиковый Galaxy S4 ронял пару раз с высоты роста на асфальт и кроме маленькой зарубки в углу, никаких следов падения не осталось. Один раз даже пытался поймать его ногой, а в результате пнул еще дальше по асфальту. Опять же - никаких серьезных повреждений.

2. Ради стеклянного зада в новой модели отказались от сменной батарейки и SD-карточки для расширения памяти. Престижность идущая в разрез с утилитарностью - это ли не путь Apple? Если Самсунг пытается завоевать стелянным задом внимание пользователей iPhone, то это бесполезно. Настоящие яблофаны будут покупать только яблофоны, даже если завтра их начнут делать из осиновой коры. А вот тех клиентов, кто вчера покупал Самсунг именно за утилитарность, они могут и потерять.

В общем, несмотря на внешний лоск и мощное железо, приходится признать, что новый Galaxy S6 - это победа стиля над разумом.
morozoff: (25)
Тут ребята пишут-спрашивают, в чем секрет того, что я после 15 лет перешел с Canon на Sony A7R. Секрета никакого нет. У меня по прежнему есть тушки и полтора десятка объективов Canon. И с многими объективами я не собираюсь расставаться. Использую их на Sony через Metabones адаптер.

Я довольно долго таскал с собой и Canon 5 Mark III и Sony, снимал обеими камерами, потом отбирал и сравнивал то, что получается и в конце концов пришел к выводу, что у Sony получается немного лучше. Немного больше мегапикселей, немного больше динамический диапазон, немного приятнее зерно, немного чище съемка на высоких ISO.

Потом я в какой-то момент перестал снимать на Canon потому, что Sony была легче, компактнее, удобнее. Даже когда у меня был Canon под рукой, я все равно инстинктивно хватал Sony и в конце концов вообще перестал брать Canon в поездки. После примерно полгода съемки только на Sony, снова взял в руки Canon, поснимал и понял что обратной дороги нет. Хотя нельзя сказать, что с A7R снимать проще. Давайте, сначала я опишу все минусы.

1. У Sony A7R дико медленный и ненадежный автофокус. Используется контрастный метод фокусировки, как в "мыльницаx". В модели A7 (которая 24 мегапиксела) есть фазовая фокусировка, которая должна быть намного быстрее. В A7R можно купить адаптер LA-EA4, который даст фазовую фокусировку на других объективах Sony, но мне нет смысла их покупать. Для съемки каких-то спортивных событий, Sony A7R совершенно непригодна. И даже просто съемка на улице на ходу затруднительна.

2. Съемка в режиме полной автоматики практически невозможна из-за того, что фотоаппарат очень любит выбирать скорость затвора 1/60, а вибрация шторки затвора в совокупности с тряской рук практически гарантированно смазывает кадр. Приходится снимать в shutter priority, выставляя 1/100.

3. Даже если у вас светосильный объектив типа FE 55mm F1.8, фотоаппарат все равно предпочитает выставить F4 и задрать ISO до 6400, чем опустить ISO и выбрать F1.8. Почему он так делает - большая загадка для меня. Видимо инженеры пытаются таким образом решить проблему неточной фокусировки, ведь на F1.8 при глубине резкости в несколько сантиметров, камера практически всегда фокусируется не там где нужно. Поэтому в темных условиях и если нужно снимать с открытой диафрагмой, приходится использовать полностью ручной режим, выставляя нужную диафрагму и скорость затвора 1/100 (см. предыдущий пункт)

4. Шторка затвора издает такой громкий лязг, что о "секретной" съемке можно сразу забыть. Птицы разлетаются, звери разбегаются и даже люди шарахаются в сторону. Невозможно снимать тихие события, типа венчания в церкви. Даже на рок-концертах затвор отчетливо слышно в радиусе трех метров.

Думаю, что в данный момент, 99% читателей уже поняли что это камера не для них. Но для оставшегося 1% я все-таки расскажу какие плюсы для меня перевешивают все эти минусы.

1. Качество снимков для меня всегда на первом месте. В конце концов никого не волнует как долго ты настраиваешь камеру и сколько кадров пришлось выбросить прежде чем получился нормальный. Даже если получается один хороший кадр из тысячи, этот один кадр должен быть таким, чтобы тебя удивленно спросили "а чем это снято???". И Sony может делать именно такие кадры. Особенно если оптика соответствует возможностям сенсора.

2. Я по прежнему могу использовать любые объективы Canon (через Metabones адаптер). Работает автофокус (хоть и медленно), правильно передаются все значения дифрагмы и фокусного расстояния. Хотя из всех моих объективов Canon далеко не все дают разрешение достаточное для 36-мегапиксельного сенсора. Я фактически использую только EF 135mm F2 L, TSE 17mm F4 L и EF 24mm F1.4 L II. Если пожертвовать "звенящей резкостью", то EF 70-200mm F2.8 L II дает удобство зума, но удерживать его довольно тяжело и ручная фокусировка тоже затруднена поскольку центр тяжести оказывается фактически на фокусировочном кольце. К счастью "родной" Sony FE 55mm F1.8 - просто фантастический инструмент. Это пока единственный объектив Sony в моем арсенале и я предпочитаю его любым объективам Canon с этим фокусным расстоянием.

3. Через другие адаптеры я могу использовать вообще любые объективы. Например старые советские объективы с резьбой M42. С ними получается настоящая "старая фотография", которую в фотошопе не вымучить. У них своя цветопередача, замыливание, виньетирование. К Canon тоже можно было по идее прикрутить чужой объектив через адаптер, но точная ручная фокусировка практически невозможна - разве что с Live View и на штативе. А Sony постарались и сделали очень удобную ручную фокусировку с подсветкой контуров и приближением 1:1 прямо в видоискателе. Так что я уже давно не рассчитываю на автоматическую фокусировку, которая в общем-то даже в спортивном Canon 1D Mark IV мне не сильно устраивала. Тут я четко вижу где фокус и мне не надо ориентироваться на автоматику, и думать о проблемах с backfocusing и frontfocusing у линз и т.д. Я просто сразу вижу конечный результат и сразу знаю попал или не попал. И это возможно благодоря электронному видоискателю, который заслуживает отдельного описания.

4. Электронный видоискатель в корне меняет подход к фотографии. С обычной зеркалкой процесс такой - навести, щелкнуть, оторвать от глаз, посмотреть что получилось на мелком экранчике, что-то изменить, если нужно, снова поднести к глазу и так по кругу. Электронный видоискатель в Sony позволяет сразу видеть конечный результат еще до того как нажмешь кнопку. Опять же отдельное колесико для exposure compensation позволяет моментально подстроить кадр не отрывая фотоаппарат от глаз. Сам процесс фотографирования радикально меняется. Фотоаппарат все время у глаза, все нужные контролы под рукой, сразу видно конечный результат. Подстраиваешь экспозицию, фокус, щелкаешь и щелкаешь. Все получается намного быстрее и предсказуемее, чем с обычной зеркалкой.
А насколько приятно просматривать снятое в защищенном от внешнего света видоискателе - этого не понять тому, кто не пробовал.

В общем если просуммировать, Sony A7R вернул мне ощущение от настоящего процесса фотографирования, когда фотограф не просто направляет и нажимает кнопку, а реально вовлечен в процесс формирования кадра. Раньше я радовался, когда Canon добавляли в очередную версию новые точки фокуса, когда делали больше cross-type точек, когда делали какие-то супер-настраиваемые зоны фокусировки, когда автоматически меняли зоны фокусировки при смене ориентации кадра, наконец когда добавили точную подстройку для каждой линзы. Все ради чего? Чтобы избавить меня от необходимости думать. Конечно в определенных ситуациях быстрый и качественный автофокус незаменим, но большинстве случаев удобная ручная фокусировка дает лично мне намного больше.

Еще меня приятно радует "мыльница" Sony RX100, но это отдельная история.
morozoff: (25)
Я помню время, еще в СССР, когда иметь зеркалку было круто. Даже какой-нибудь простенький «Зенит Е» уже вызывал уважение, а иметь что-нибудь типа «Зенит ТТЛ» со встроенным фотоэкспонометром считалось уже признаком профессионала. При этом все снимали на черно-белую пленку и никто не заморачивался сменными объективами. Так и снимали штатным «полтинником», хотя теоретически имели возможность накрутить какой-то другой объектив. И ночами печатали эти фотографии в тесных ванных комнатах.

Потом наступил переломный момент, когда появились дешевые зарубежные фотоаппараты с фиксированным фокусом и возможностью печати цветных пленок в фотоателье, которые вдруг появились на каждом углу. И иметь зеркалку сразу стало не модно. Это было почетно, но уже не вызывало какой-то зависти или трепета перед «профессионалом». Время покупать зеркалки неожиданно прошло. Точнее это стало уделом действительно профессионалов.

Но и этот счастливый период бездумного щелканья продолжался всего лет 10. Потом начали появляться цифровые мыльницы, сначала с робкими одно-мегапиксельными сенсорами и качеством едва пригодным для показа на экране компьютера. Постепенно сенсоры дошли до 4 мегапикселов и качество стало достаточным для печати снимков стандартного размера 10x15 см (4x6).  Зеркалки пока еще не стали цифровыми, но зато появилось огромное количество пленочных цифровых сканеров, которые давали возможность «профессионалам» переносить кадры с их пленочных зеркалок в компьютер.

Следующий этап ознаменовался появлением первой «дешевой» цифровой зеркалки Canon Digital Rebel. Вышедшие до этого парочка «профессиональных» тушек от Fuji и Canon большого фурора не произвели, поскольку стоили запредельно дорого, а давали те же самые жалкие 4 мегапиксела. А Digital Rebel не только опустил ценовой порог из четырехзначных в трехзначные, но и поднял планку до 6.3 мегапикселов. На какое-то время иметь Digital Rebel стало признаком небывалой крутизны и профессионализма. Когда я приезжал с этим фотоаппаратом в начале 2000-х в Москву, дети плакали от счастья, мужчины солидарно пыхтели и причмокивали, а женщины падали в снег стройными рядами.

Дальше появился Canon 20D и началась гонка мегапикселов в полупрофессиональном сегменте. Но место для пленочных зеркалок все еще оставалось, поскольку полноформатный 36мм сенсор пока еще не был разработан. Наконец выход Canon 5D с полноформатным сенсором заколотил последний гвоздь в гроб механических зеркалок. На цифровые зеркалки начали переходить даже профессиональные фотографы, а механические зеркалки стали уделом коллекционеров и ностальгирующих по пленке ветеранов. Иметь цифровую зеркалку стало мечтой всех начинающих фотографов.

История, как мы видим, идет по спирали, значит должно наступить время, когда и цифровые зеркалки потеряют свою привлекательность и популярность. И мне кажется это уже произошло, просто не все еще это поняли. При сегодняшнем наводнении рынка всевозможными цифровыми камерами любых марок и форматов, как-то незаметно произошли два события – появление беззеркальных цифровых камер со сменными объективами (система 4/3) и появление беззеркальных камер с полноформатными сенсорами (Sony RX1 и Sony A7). Также сильно выросло качество цифровых «мыльниц». В них появились более крупные сенсоры и более качественные объективы. Достижения в стане беззеркальных цифровых камер уже не просто наступали на пятки цифровым зеркалкам, а уже конретно топтались на их территории. Сегодняшние компактные камеры уже могут не только успешно конкурировать с зеркалками,  но где-то и превосходить их в цене, качестве, компактности, скорости или удобстве. Пока еще не по всем этим параметрам одновременно. Как только появится беззеркалка которая будет дешевле, качественней, быстрее, удобнее и компактнее чем зеркалка, век цифрозеркалок закочнится также стремительно как и начался каких-то 10 лет назад.

Если же вам пришла идея срочно купить зеркалку сегодня, подумайте еще раз. Есть много интересных альтернатив, которые скорее всего доставят вам больше удовольствия от съемки и дадут лучшие результаты. Для сравнения возьмем стандартный случай покупки полупрофессиональной зеркалки с одним-двумя штатными объективами. Цена такого комплекта обычно колеблется в районе $1200-$1800 и вы получаете достаточно стандартную камеру с обрезанным сенсором и весьма неинтересными линзами. Вы довольно быстро поймете, что ваши фотографии снятые на полном автомате недостаточно сильно отличаются от снятых на мобильный телефон и для того, чтобы реализовать какие-то свои художественные или творческие замыслы, надо потратить еще пару тысяч на приличные объективы. Эти приличные объективы как правило достаточно увесисты и у вас появится в лучшем случае объемная сумка, а в худшем случае – чемоданчик на колесах, которые вы будет брать с собой все реже и реже и только в каких-то особых случаях.

У меня есть множество друзей, у которых на полках пылятся цифрозеркалки с комплектом из 3-4 объективов с общей стоимостью в районе 3-4 тысячи долларов и при этом они уже ничего не снимают, но продолжают усердно менять тушки и линзы на более новые, видимо в надежде что те фотографии которые они не снимают станут еще лучше. Между тем, сегодня можно купить за меньшие деньги фотоаппарат и/или систему объективов, которые более удобны и компактны, дают при этом такое же, а иногда даже лучшее качество снимков, покрывают намного больший диапазон возможных условий и ситуаций съемки и при этом намного проще в изучении и снисходительнее к ошибкам начинающих фотографов.

Я не буду рекомедовать ничего конкретного, чтобы не раздувать тут флейм, скажу только, что я прошел через все описанные выше этапы и несмотря на то, что у меня есть десятки дорогущих линз, самые современные и профессиональные тушки, которые я все еще иногда использую, тем не менее 90% своих фотографий я сегодня делаю совсем не зеркалками. И я не просто очень доволен конечным результатом,  я еще и очень доволен самим процессом съемки и возможностями, которые мне предоставляют эти другие камеры.
morozoff: (25)
На волне довольно напряженного и томительного ожидания, наконец был анонсирован телефон Samsung Galaxy S4. Почему ожидание было напряженным? Это становится понятно из первой реакции журналистов из технических журналов. Судя по этим реакциям все думали не о том, какой S4 будет крутой, а о том, не сильно ли он опозорит их любимый Айфон. Ну если говорить откровенно, Айфон был опозорен еще предыдущей версией S3 по всем параметрам, кроме тех, которые невозможно измерить, типа "любовь" и "ненависть". Но если раньше Яблофону еще можно было как-то выехать на статус-кво и бешенной популярности бренда, то сейчас перед Apple стоит довольно сложная задача. Во-первых новую версию надо выпускать как можно скорее, поскольку сегодняшняя версия в технологическом смысле устарела еще до ее выпуска. Во-вторых надо показать что-то новое, инновационное, снова стать путевой звездой на которую все будут равняться. А в этой области Samsung отличился так, что уже, как говориться, не догнать, не перегнать.

Сейчас конечно яблофаны стараются принизить и дискредитировать новшества от Samsung. Типа это все эволюционные изменения, ничего интересного они не придумали, вот то-ли дело наш любимый pinch zoom, Siri, пять рядов иконок и эргономически-правильный размер экрана с возможностю достать большим пальцем до противоположного угла. Но нет, ребятки, это вы уже будете своему психиатру рассказывать. В Galaxy S4 представлены реальные новшества, каждое из которых могло сделать честь следующей версии Айфона и быть разрекламировано Эпплом как главное достоинство этой новой версии. Собственно так вероятно и будет. Следующий Айфон будет отличаться от предыдущего каким-то одним "главным достижением" на которое все будут пускать слюни, думая что это что-то новое. Ну типа как многие до сих пор думают, что интернет в телефоне появился только в Айфоне, якобы до этого его не было ни в каких смартфонах. Какую кость Эппл бросит через забор своим поклонникам в этот раз? Экранчик побольше? Корпус потоньше? Камеру помощнее? Логотип повыпуклее? Честно говоря, уже даже не интересно, что там будет. Им бы интерфейс переписать, статические иконки в папках - это уже UI для бабушек. Впрочем мне это без разницы, я свои Айфоны три версии назад сложил на полку в домашнем музее. Похоже наступает эпоха Samsung.

Кстати, лично я к продуктам фирмы Самсунг не испытывал никаких теплых чувств. Меня сложно заподозрить в предвзятости. В этом журнале можно найти весьма отрицательные отзывы о разных продуктах этой компании. Но надо быть дураком, чтобы не увидеть в версии S4 реальные инновации, причем не в каких-то там технических характеристиках типа экрана 1080p или восьмиядерного процессора, а именно инноваций в смысле юзабилити, направленных на реальные новые возможности обращения с телефоном, как с устройством, которое уже практически неотделимо от хозяина. Без мобильника уже как без рук. И уже никого не удивишь голосовым управлением. И никакими программульками уже не удивишь, у всех их скачано по тысяче штук, хотя пользуются реально тремя. Настоящая инновация начинается там, где телефон приобретает какое-то новое свойство, недостижимое путем простого скачивания очередной программки. И именно от таких новшеств захватывает дух. И в S4 их не одно и не два. Их как минимум четыре:

1. Новые возможности фотокамеры. Их несколько, но я их объединяю в одно новшество (хотя Эппл наверно сделал бы из них разные "крутые фичи"). Вкратце - возможность сделать снимок двумя камерами спереди и сзади и вставить фотографа в фотографию! Это же гениально. Один снимок - и все в кадре! Причем просто в софте это не реализуется, тут надо чтобы две камеры передавали изображение одновременно и независимо друг от друга. В старых телефонах камеры можно только переключать и использовать одну в любой момент времени. Вам этого мало? А как насчет добавить к этой фотографии звук? Это уже не просто снимок, а снимок с голосами людей в кадре. Фотография, с которой вас поздравляют с днем рождения родители. Фотография на которой слышна музыка под которую танцуют люди в кадре. Это просто новое измерение в фотографии. Но и это еще не все. Как насчет автоматических коллажей из нескольких снятых подряд кадров? Например прыжок человека, где он в одном кадре показаны несколько стадий прыжка. Я помню для достижения этого надо было снимая в полной темноте открывать затвор на несколько секунд и освещать движущийся объект несколькими вспышками. Фотографии получались очень интересные, но это было изнурительной работой. А тут это все становится доступным любому. Не это ли главная стратегия Эппл и определяющий фактор настоящей инновации? Ну и то, что камера на 13 мегапикселов (когда у всех 8) - это уже просто приятный бонус.

2. Автоматический двух-сторонний переводчик S-Translator. Трансляторы были и до этого, но ни один из них не давал возможности общаться с человеком на другом языке В РЕАЛЬНОМ ВРЕМЕНИ. Меня всегда смущали разговорники для других языков. Ну допустим я смогу задать со словарем на ломанном китайском какой-то вопрос. И что дальше? Дальше мне ответят на китайском и как мне понять этот ответ? А теперь представьте что вы в другой стране. Вы достаете S4 и просто задаете вопрос на вашем родном языке. Телефон сразу переводит и повторяет этот вопрос на языке собеседника. Собеседник отвечает вам на своем языке, а телефон сразу же делает перевод, показывает его на экране и произносит на вашем языке. Проблема общения за границей решена полностью. Можно языки не учить. Или выучить их постепенно по мере общения с S4. И что важно - переводчик работает без интернета, то есть не надо быть подключенным к сети и платить за роуминг бешенные деньги. Вы также можете получать перевод любых надписей, текстов, или меню в ресторане просто сфотографировав их. Опять же вроде бы все компоненты для перевода уже были. Но в S4 это выведено на уровень, когда это можно реально использовать и не краснеть от стыда или делать вид что что-то понял, когда задал вопрос, а в ответе не уловил ни одного знакомого слова.

3. Новые возможности по управлению телефоном. Автоматическое скроллирование текста при наклоне телефона если вы смотрите на текст. Автоматическая приостановка видео если вы отвернулись и продолжение проигрывания, если вы снова смотрите на экран. Возможность управлять функциями не прикасаясь пальцем к экрану, а просто движениями пальца в воздухе. Это не какие-то сложные механизмы, которые нужно уметь включать и использовать. Это просто все работает сразу на интуитивном уровне. Покажите мне хоть один телефон который работает без прикасания к экрану? Каким еще телефоном можно управлять не снимая варежки? Или когда руки грязные и жирные взмахом руки ответить на звонок? Это что не инновация в чистом виде на всех уровнях - hardware, software, screen technology?

4. Ну и уж если говорить про новые возможности взаимодействия с телефоном, надо рассказать про S-Health. В S4 встроены сенсоры температуры, давления и влажности, которые следят за окружающей средой и вашим комфортом. Также можно подключать по Bluetooth (без проводов) другие сенсоры, которые следят за вашим пульсом, давлением, уровнем глюкозы в крови. Телефон становится вашим центром слежения за здоровьем, упражнениями, потребляемыми и сжигаемыми калориями. Он следит за вашим сном, за вашим питанием, за вашими спортивными достижениями. И гениальность этого новшества в том, что это делает не какое-то устройство, которое надо все время помнить на себя надевать, а именно телефон, который и так все время с вами. Ибо без него уже как без рук.

В общем повторюсь, что любое из этих новшеств можно было бы продавать как "супер-функцию" на каком-то новом телефоне. А тут это все реализовано в одном телефоне, который к тому же еще и играючи обгоняет всех чисто по техническим характеристикам, качеству экрана, размеру батарейки. И это еще далеко не все новшества, я ничего не сказал про возможности NFC, синхронного воспроизведения звука через несколько трубок (флешмобы?), IR blaster (универсальный пульт управления), поддержка 6 частот с возможностью подключения к скоростным сетям LTE РАЗНЫХ провайдеров и еще десяток разных технических улучшений. А сколько возможностей будет добавлено с написанием новых программ, которые работаю со всеми этими новыми сенсорами. Если это не инновация, то человечество уже окончательно зажралось.
morozoff: (Default)
Вот, ребята, учитесь у Apple впаривать недостатки за достоинства. Речь пойдет о новом MacBook Air, а точнее о том, как они рекламируют экран. Тут сплошные софизмы (ложные следствия)

"Corner to corner and pixel by pixel, the display on the new MacBook Air is both an engineering feat and a design breakthrough. It measures a mere 4.86 millimeters (0.19 inch) thin, yet the resolution is so high, you’ll feel like you’re looking at a much larger screen. And with good reason. The 11-inch MacBook Air features a widescreen 16:9 aspect ratio and a resolution equal to that of a typical 13-inch notebook, while the 13-inch MacBook Air wows with a resolution equivalent to a typical 15-inch notebook."

Разберем по пунктам:

Во-первых нигде не сказано, сколько именно пикселов в экране. Везде только оценочные характеристики, типа "высокое разрешение". Читателю не дают самому решить высокое разрешение у экрана или низкое. 

Во втором предложении яркий пример софизма типа "Non sequitur", причем двойного:

"Толщина экрана всего 4.86 мм, однако разрешение настолько высокое, что экран кажется больше". 

1. Толщина экрана никак не связана с разрешением. Увеличение толщины экрана не позволит сделать разрешение еще более высоким. Здесь же неискушенному читателю предлагается подивиться на то, как они в такой тонкий экран столько пикселов затолкали. Это все равно что удивляться тому, как на таком тонком листе бумаге можно нарисовать такой большой мячик.

2. Увеличение плотности пикселов приведет к тому, что на экране будет больше помещаться, но экран при этом казаться больше не будет. Вот у iPhone 4 такое же количество пикселов умещается на 4-дюймовом экране, он же от этого не "кажется" 13-дюймовым.

Дальше идет опять очередной софизм, предлагающий нам поверить в то, что "широкий экран с соотношением сторон 16x9" кажется больше. На самом деле при одинаковой диагонали, экран 16x9 ровно на 25% меньше по площади, чем экран с соотношением сторон 4x3. 

Впрочем такого рода маркетинговая брехня встречается не только у Apple. Хотя Apple, конечно впереди планеты всей.



morozoff: (Default)

Опять снимали соревнования по детской гимнастике. Трехдневный марафон с 7 утра до 10 вечера. На этот раз решили не мудрить с объективами. Раньше на одном фотоаппарате ставили 70-200, а я снимал двумя тушками с фиксами - 135mm F2 на 7D и 100mm F2 на 5D Mark II, меняя их в зависимости от нужного фокусного расстояния. На этот раз просто поставили на две тушки проверенные 70-200 и снимали только ими. На Canon 1D Mark IV поставили новую Canon L 70-200 F2.8 II, а на Canon 7D - оригинальную 70-200 F2.8. Canon 5D Mark II использовали чисто для студийных кадров. Переносную студию развернули прямо там же.

Ну это, так сказать, предисловие. Настоящей же задачей было опробование нового Canon 1D Mark IV и проверка качества фокусировки. Всем известно, что предыдущая модель 1D Mark III страдала неуверенным автофокусом, о чем многократно писали спортивные фотографы. Причем решить эту проблему до конца в Canon так и не смогли. Поэтому в новом Mark IV система фокусировки была заметно изменена и вроде бы теоретически улучшена. Многие фотографы, которые были недовольны качеством работы Mark III, после съемки с Mark IV вроде бы оставались довольны. Но мне к сожалению приходится констатировать неутешительный факт. Автофокус у Canon 1D Mark IV по прежнему не такой надежный чтобы на него можно было положиться целиком и полностью. Под этим я понимаю возможность сделать один кадр и быть уверенным что он получится, а не щелкать по пять кадров очередями, чтобы потом выбрать из них самый резкий.

Сравнивая Mark IV с 7D я не могу сказать, что именно фокусировка как-то сильно лучше. Качество картинки у Mark IV заметно лучше, в основном за счет более низких шумов на высоких ISO. Мы снимаем в среднем на ISO 3200 из-за искусственного освещения и необходимости ставить короткую выдержку. При таком ISO, шум съедает мелкие детали и я на 7D вообще ставлю режим съемки mRAW (10 мегапикселов), выигрывая таким образом в скорости и количестве фотографий вмещающихся в буфер при скорострельной съемке. При съемке на 1D Mark IV мы получаем 16 мегапикселов и меньше шума, так что разницу в качестве достаточно легко увидеть. Но повторюсь, что с точки зрения надежности автофокуса мне даже порой казалось, что 7D работает даже более уверенно.

Рассмотрим 2 ситуации:

1. Съемка начальной позы. Объект съемки стоит неподвижно, в хорошо освещенном месте. Фактически это самые лучшие условия в течение всего выступления. Оба фотоаппарата настроены съемку в режиме AI Servo (постоянная подстройка фокуса). Через дополнительные функции установлено предпочтние качества фокусировки скорости. Там можно установить приоритет качества фокусировки или скорости получения кадра как на первом кадре в серии, так и на последующих. Для обоих случаев установлен приоритет качества. Снимаем очередь из трех кадров. У 7D все три кадра выглядят одинаково. Объект не движется, фокус настраивается и удерживается без проблем. У 1D Mark IV ситуация такая - первый кадр совсем не в фокусе, второй чуть лучше, и наконец третий сфокусирован корректно.

2. Съемка шпагата в прыжке. Самый сложный кадр, поскольку объект быстро движется чаще всего на фотографа или от фотографа, то есть фотоаппарат должен постоянно подстраивать фокусное расстояние. Точка фокусировки при этом наведена на голову. Потом гимнастка резко взмывает вверх, что приводит к кратковременной потере точки фокусировки и ее перемещении с головы на корпус. В этот момент нужно перекадрировать, чтобы не отрезать ноги, кисти или голову. Но самое главное, поймать шпагат нужно в точке максимального раскрытия, иначе кадр не имеет никакой ценности. Поэтому как правило делается скорострельная серия из кадров, один из которых с достаточно большой вероятностью фиксирует момент максимального раскрытия. Этот происходит настолько мгновенно, что очень важна скорость серийной съемки. Например на 5D Mark с его жалкими 4 кадрами в секунду, поймать шпагат можно только случайно. Canon 7D с его 6.5 fps уже надежно ловит около 80% кадров. Ну и 1D Mark IV с его 10 fps практически уже дает стопроцентную уверенность. Но опять же проблема с фокусом. Из шести шпагатов снятых в течение выступления одной группы результаты такие:

Canon 7D: ошибка фокуса - 1, "не поймал" - 1, хороших кадров - 4
1D Mark IV: ошибка фокуса - 4, "не поймал" - 0, хороших кадров - 2

Вообще у 1D Mark IV очень много возможностей подстройки системы автофокуса и мы все три дня старались найти тот режим, в котором мы могли бы снимать уверенно. Перепробовали все комбинации параметров скорости, чувствительности и выбора точек фокусировки. Но судя по конечным результатам, лучшей стратегией остается снимать много кадров подряд и выбирать лучший.

Очень хотелось надеяться, что в системе фотоаппарат за $5000 + линза за $2500 будет удовлетворять не только качество, но и надежность. Качество есть, а надежность по прежнему хромает. Говорят что у Nikon-а фокусировка на два порядка надежнее. Но у них нет такого выбора хороших линз, как у Canon. Заняться что ли пейзажной съемкой? Вот где проблем с фокусом нет.
 

morozoff: (Default)
Многие покупатели современных автомобилей Toyota и Lexus либо не догадываются, либо до конца не понимают, что означает технология "drive by wire". В старых автомобилях руль был физически соединен с колесами, нажатие педали тормоза напрямую создавало давление в гидравилической системе торможения, а нажатие педали газа напрямую управляло ручкой акселератора. В системе "drive by wire" никакой физической связи между управляющими элементами и объектами управления нет. Вместо этого, сигналы от водителя поступаю в компьютер, который затем посылает команды на поворот колес, увеличение оборотов двигателя и прижимание тормозных колодок.

С одной стороны это позволяет делать интересные вещи, например изменять силу поворота колес в зависимости от скорости движения или увеличивать силу торможения при обнаружении радаром препятствия в опасной близости. С другой стороны, нельзя не задаться вопросом, а что будет если "мозг" сгорит и перестанет посредничать между рулем и колесами? Машина превратится в неуправляемый снаряд, который нельзя будет ни затормозить, ни повернуть. До некоторых пор такая ситуация не возникала, хотя в новостях начали проскальзывать случаи "неуправляемого ускорения" автомобилей Toyota Prius.

И вот совсем недавно некий старичок на Toyota Prius прямо у нас в Сан Диего позвонил 911 и сказал, что его Prius ускорился до 90 миль в час и он не может его остановить. В конце концов ему удалось остановиться без аварии, когда нагнавший его полицейский посоветовал использовать ручной тормоз. Его машину забрали в Toyota и тщательно изучили. Результат исследования оказался предсказуемым. Разумеется никакой проблемы они не обнаружили. Как заявили представители Toyota, машина не показала никаких аномалий на их тестах и результаты испытания  расходятся с  приключениями водителя. В связи с этим хочется сказать следующее:

1. Если бы они могли воспроизвести эту проблему, то миллионы автомобилей просто должны были попадать в аварии каждый день. Проблема тут именно в случайности и непредсказуемости подобных ситуаций. Я, как программист, знаю, что за отмазку "а у меня на компьютере программа работает как надо" разработчика надо сразу увольнять. Тут таже ситуация.

2. Даже если бы Toyota что-то нашла, признание было бы смерти подобно. Практически все современные модели пришлось бы отзывать, но самое главое, репутация компании была бы испорчена безвозвратно. Она уже испорчена даже этими слухами и единичными недоказанными случаями. Ну не хотят люди рисковать собой и своими семьями ради того, чтобы убедиться что проблемы нет. Поэтому можно не сомневаться, что мы никогда не узнаем - есть проблема в "мозге" машин или нет.

3. Лично у меня Lexus с такой же системой и надо видеть как официальные дилеры изворачиваются, чтобы убедить клиентов, что в Lexus-ах совершенно другая ситстема и они вне опасности. Хотя я не думаю, что они параллельно вели две разработки одного и того же механизма. 

Точно также они изворачиваются доказывая что у их флагманского автомобиля нет проблем со "свистом ветра" при движении. Хотя уже существуют целые веб-сайты автовладельцев, сетующих на то, что у них в машине слишком сильно слышен шум обтекающего машину воздуха. Отмазку, которую придумал Лексус, поистине гениальна в своей абсурдности. Они утверждают, что у машины настолько хорошая звукоизоляция, что водитель лучше слышит все шумы, которые раньше заглушались шумом двигателя. То есть они пытаются списать  это на субъективность восприятия. Хотя простейший опыт с измерителем звукового давления показывает, что шум в Лексусе больше шума в спортивной Хонде, где с шумом вообще никогда не боролись. Разумеется это проблема возникает не у всех и не сразу. Что дает корпорации возможность увиливать и изворачиваться, сваливая вину на клиента, как и в случае с непроизвольным ускорением Prius-а.

Мне кажется, что все-таки существует вселенская справедливость и корпорация Toyota вместе с Lexus сейчас отгребает кармические проблемы связанные со своим идиотским решением блокировать систему навигации когда машина находится в движении. Это беспрецендентная подстава вынуждает водителя остановиться, чтобы ввести новые координаты в навигатор. Абсолютно все водители были настолько тронуты этой "заботой" об их безопасности, что наверняка пожелали разработчикам этой системы разориться и сдохнуть от поноса. Мысли в головах большого количества людей, как известно, обретают реальную силу. Разрение уже замаячило на горизонте. А там и до поноса недалеко.

Мораль - не надо быть мудаками.
morozoff: (Default)
В 2007 году корпорация Apple зарегистрировала домен iSlate.com (slate - плитка). Значит разработка этого планшетного компьютера началась уже тогда. И продукт уже был практически готов, когда Стив Джопс сообразил что домен islate.com также можно прочитать как "is late", что переводится как "опоздал". Выпускать продукт, который якобы опоздал со своим выходом на рынок, никто не захотел. Поэтому планшетник переименовали в iPad.

И надо заметить, что этот выбор имени был очень удачным. Потому что новый iPad и старый iPod Touch действительно отличаются только одной буквой. Буква "а" в слове iPad означает "мАленький" экран, а буква "о" в слове iPod означается "бОльшой экран" с точностью до наоборот. Все остальное не сильно отличается.

Заявленное HD-видео - это единственный параметр, который приковывает мое внимание. Сегодняшние нетбуки не тянут даже 720p. Неужели графический процессор в iPad может потянуть 1080p и не поперхнуться?  И если он способен играть HD-видео хотя бы 5-6 часов, я может быть даже куплю эту игрушку, чтобы брать с собой в самолет. Однако есть подозрение, что заявленные 10 часов работы это теоретический максимуми с отключенным Wi-Fi, 3G и уж точно без просмотра видео.

В общем непонятно чего вдруг все так обрадовались. Раздутый iPod Touch при весьма нехилой разнице в цене.

Впрочем есть предположение что прикромленные и благодарные пользователи других продуктов Apple бросятся покупать и этот девайс и обеспечат ему достойную долю рынка. Энтузиазм населения - великое дело!
morozoff: (Default)

У меня было много Panasonic-ов. Первая была M9 - огромная камера, записывающая с плеча на большую VHS-кассету . Камера ездила со мной в своем пластиковом чемодание и была фактически отдельным местом багажа. Последняя была PV-GS953 с 3CCD. Это был максимум качества, который можно было выжать и стареющего стандарта Hi-8.

Затем я начал снимать в HD. Комбинация  HD+3CCD была только у Sony, но мне она была как-то не по душе. Да и качество картинки было слишком уж "домашнее" - сильное шумоподавление, неестественные цвета (задранный красный).

Потом я попробовал Canon HV10 и мне она очень понравилась. Несмотря на то, что там не 3CCD, цвета были лучше (естественнее) чем у Sony, да и четкость заметно выше благодаря хорошей оптике. Потом я ее утопил, когда ездил в Канаду и пришлось срочно покупать замену. Единственным вариантом оказалась Sony снимающая на встроенный диск в формате AVCHD. Я было подумал, что за столько лет уж наверно у Sony должен быть какой-то прогресс. Однако я столкнулся с рядом проблем:

1. У Canon есть отдельный сенсор отвечающий за быструю фокусировку. Для HD-видео это очень важно. Меня просто начало бесить как Sony медленно и неуверенно наводит фокус. Ощущение, что весь фильм - это постоянная перефокусировка. У Canon фокусировка практически моментальная.

2. Оптически Sony была явно хуже. При заявленных 1920x1080 визуально картинка была слегка замыленной с сильными хроматическими аберрациями. У Canon, снимающей в HDV 1440x1080 я явно видел честные и четкие 1080 линий на 70-дюймовом телевизоре, а у Sony было ощущение "замазанности" мелких деталей и однородных поверхностей.

3. Формат AVCHD оказался катастрофой. Миллион мелких файликов, которые можно было смотреть только специальной софтиной, весьма уродливой и по виду и по функциональности, которая к тому же у меня на компе явно не тянула полноэкранное видео (пропускала фреймы в больших количествах). Я с трудом нашел программу, которая соединила мне все эти мелкие файлы в один. Она работала больше суток соединяя полтора часа материала. У меня занимает намного меньше времени сделать фильм с кассеты. При перегоне кассеты в формат WMV получается один HD-файл порядка 3-4 GB, который я могу смотреть на компьютере, легко копировать, посылать родителям на DVD. А тут надо таскать за собой целое дерево подкаталагов с кучей мелких файлов. Правда его можно целиком записать на Blu-Ray диск, но эти диски пока еще не достаточно подешевели. 

4. С точки зрения резервного копирования геморрой оказался еще больше чем с MiniDV. Так у меня всегда есть резервный оригинал записи на кассете, с которого я достаточно просто могу сделать AVI-шку когда нужно. При записи на встроенный жесткий диск нужно постоянно куда-то сбрасывать 6-8 GB за час съемки. Если не сбрасывать видео регулярно, в камере накапливается 10-20 часов съемки, которые ты постоянно рискуешь потерять вместе с камерой или из-за поломки винчестера. Сбрасывать эти гигабайты на Blu-Ray болванки пока еще дорого. Да и долговечность этих дисков еще под вопросом. Значит надо покупать внешние жесткие диски. Но хранить фильмы на одном диске ненадежно, поэтому надо где-то держать вторую копию. В общем на резервное копирование уходит очень много времени.

Вернул я эту Sony обратно в магазин и купил Canon HV-20, а потом и Canon HV-30. Когда-то говорили, что это будет последняя камера в линейке, которая снимает на miniDV кассеты. Однако сейчас уже есть HV-40. Видимо в Canon понимают преимущества кассеты.

В общем чтобы просуммировать мои предпочтения:

1. Камера должна быть обязательно HD и снимать надо только в HD.
2. Наличие 3CCD может быть плюсом, но не панацеей. Лучше ориентироваться на качество оптики.
3. Запись на кассеты намного удобнее, чем возня с копированием файлов
4. Формат AVCHD пока не имеет достаточно поддержки для удобного проигрывания и редактирования
5. Быстрая фокусировка в Canon единолично перевешивают любые прочие преимущества других камер

Если бы я сейчас покупал камеру, я бы взял Canon HV-40.

morozoff: (Default)
Лузер Джерри Янг прощается с постом CEO компании. Кто его заменит пока еще не ясно, но думаю что любая уборщица справится с этой работой лучше чем Джерри. А счастье было так возможно! И так возможно. И так возможно. А вместо этого акции Yahoo уже стоят $10. Интересно, каким будет "новое направление" развития при новом CEO. Продаваться то уже практически некому.
morozoff: (Default)
Если верить отчету Financial Times, продажи HD-DVD плееров и дисков по прежнему сильны в США. Несмотря на то, что формат уже официально считается мертвым в течение 8 месяцев, диск с фильмом в HD от этого не становится менее качественным или менее ценным. Новые диски не выпускаются, но из выпущенных 426 наименований многие фильмы уже и так являлись классикой. И спрос на них будет до тех пор, пока не продадут последний диск.

Вице-президент по маркетингу компании Buy.com говорит, что они ожидали увидеть гигантский скачок спроса на blu-ray после отказа Toshiba от HD-DVD, но этого до сих пор не произошло. Зато с тех пор было продано порядка миллиона дисков HD-DVD и ожидается продажа еще 2-3 миллионов во время рождественских каникул.

Ничего удивительного, особенно если учесть спад в экономике США. Диски HD-DVD по $5-10$ при цене плееров от $60 - это отличная альтернатива blu-ray в настоящее время.
morozoff: (Default)

Через 8 месяцев после отказа от формата HD-DVD, корпорация Toshiba выпускает новую прошивку для всех моделей плееров. Я уже удивлялся, когда в июле вышла версия 3.0. И вот в сентябре выходит версия 4.0 исправляющая ошибку при проигрывании матерала 1080/24p и многие другие недочеты. Во-первых хочется отвесить земной поклон компании Toshiba, которая после отказа от технологии HD-DVD и катастрофической потери порядка миллиарда долларов, находит время и деньги, чтобы продолжать поддерживать свои плееры. Во-вторых приходится задуматься, зачем Toshiba продолжает обновлять мертвую технологию? Пару месяцев назад они отказались продать права на HD-DVD другой компании, а сейчас выпускают уже третью (после официального отказа от дальнейшей разработки формата) версию прошивки. Честно говоря мне ничего умного в голову не приходит. Не собираются же они в конце концов "воскресить" HD-DVD. Сейчас уже и момент потерян, и все выпущенные диски распроданы за бесценок.

Между тем на рынке blu-ray появились первые плееры за $199. Многие аналитики считали $200 психологическим барьером, при пересечении которого наступает массовая адаптация. Однако вместо этого продажи blu-ray плееров упали на 17% по сравнению с августом. Всего рынок голубых дисков сейчас составляет 8%, в сравнении с обычными DVD, которым принадлежат 92% потребительских симпатий. Причем эти 8% практически полностью составляют владельцы приставок PlayStation, то есть молодежь. Более взрослые люди, которые обладают заметно большей покупательной способностью, продолжают покупать обычные DVD. Судя по всему от перехода на blu-ray их останавливает совсем не дороговизна плееров. Так что же именно? Очевидное и, пожалуй, единственное преимущество blu-ray перед обычным DVD - это качество картинки и звука. Но насладиться этим могут только видофилы с качественными домашними кинотеатрами, которых не так уж и много. Основная масса людей продолжает покупать более дешевые телевизоры с 720p, а это означает что они не видят разницы между 720p и 1080p.

Многие вспоминают как развивался DVD и пытаются экстраполировать это на blu-ray. Мол, DVD тоже не сразу был принят. Но давайте вспомним, сколько преимуществ давал DVD в сравнении с VHS:

1. Заметно лучшее качество картинки
2. Отсутствие эффекта размагничивания и постепенной деградации качества видео-пленки
3. Компактность дисков, компактность и бесшумность плееров
4. Быстрый и визуальный доступ к частям фильма, без необходимости перемотки
5. Возможность добавлять дополнительные материалы и интерактивные бонусы
6. Со временем появилась универсальность - обычный DVD можно смотреть в машине, на яхте, в самолете 

Это был серьезный скачок и то адаптация DVD заняла годы. А что нам дает blu-ray, кроме улучшения качества картинки, которое, кстати, далеко не все считают оправдывающим заметную разницу в цене. У HD-DVD хотя бы было еще преимущество combo-формата, совмещающего обычный DVD на одной стороне и HD на другой. А у blu-ray похоже не осталось козырей в рукаве. Цены упали, но чуда не произошло. Что дальше?

Я поставил себе blu-ray дисковод в компьютер, но фильмы не смотрю. Жду пока упадут цены на записываемые болванки, чтобы начать делать резервное копирование. Но на сегодняшний день гораздо выгоднее покупать внешние hard-диски.
morozoff: (Default)
Уже 5-ый час пытаюсь безуспешно сконфигурировть Сиську ASA 5505 (Cisco). Уже даже позвонил в tech support, чего я вообще никогда в жизни не делал - до всего доходил своими мозгами. Но тут просто башню снесло. Уже и с бутылкой пробовал разбираться и без бутылки. Все волосы на яйцах выдрал. Чувствую себя слегка ущербным. А самое главное домой уже хочется... ы-ы-ы
morozoff: (Default)
Часть 1. Оптимистическая

Я давно хотел купить дисковод с возможностью записи на диски blu-ray. Мне надоело делать резервные копии на DVD. Слишком много времени и дисков уходит на это. У меня почти 60 тысяч фотографий, которые сейчас задублированы на 150 DVD-дисках, хранящихся в огромных папках в шкафу. И это число постоянно растет. Оцифрованные старые семейные видеофильмы сейчас занимают почти 500 Гигабайт и это только малая часть всех фильмов, которые надо оцифровать. Старые фотопленки тоже все еще ждут своего часа. Количество информации исчисляется терабайтами и мне нужны носители для резервного копирования с гораздо большим объемом чем DVD.

Сейчас записывающий привод blu-ray стоит в среднем от $350 до $1000. Есть ровно одно исключение - дисководы LG GBW-H20L и GGW-H20L. Они сейчас продаются примерно за $270 и позволяют записывать blu-ray на скорости до 6X. Вчера я нарвался на распродажу в Fry's Electronics и купил GGW-H20L за $250. Он "хуже" чем GBW-H20L только тем, что умеет проигрывать HD-DVD. По всем остальным параметрам дисководы идентичны. Да, вы не ослышались. Дисковод стоит дешевле потому, что умеет проигрывать еще и HD-DVD. Магазины пытаются избавиться от всего, что связано с HD-DVD и поэтому делают такие странные предложения.

Следующая проблема - диски BD-R и BD-RE. Цены на них пока еще кусаются. И при отсутствии массового спроса существенное снижение цен вряд ли возможно. Массовый спрос на запись blu-ray появится только после массового спроса на воспроизведение blu-ray. Также как записываемые DVD стали по настоящему доступны только когда DVD-плееры уже были практически в каждом доме.

Часть 2. Пессимистическая

В связи с этим приходится задумываться о будущем blu-ray. С одной стороны уход HD-DVD с рынка вроде бы открывает дорогу популяризации blu-ray. Однако вместо того, чтобы использовать свою монополию на полную катушку, Sony вдруг начинает делать телодвижения в сторону потокового и загружаемого видео. Первым шагом было обновление консоли PS3 дающее возможность загружать видеофильмы из сети. А сейчас такую возможность получили телевизоры серии Bravia. Во-первых я сразу хочу сказать, что Bravia - это лучшие LCD-телевизоры на сегодняшем рынке. Таких сочных цветов и такой глубины черного я не видел больше нигде. Картинка реально выглядит трехмерной. Новые модели Bravia имеют встроенную функцию Internet Video Link, которая существовала чуть больше года в виде отдельного устройства, а теперь интегрирована в телевизор. Владельцы новых телевизоров смогут скачать и посмотреть новый фильм с Уиллом Смитом, "Hancock" до того, как он будет выпущен на DVD.

Но если даже Sony уже не сомневается, что будущее за потоковым видео, какие тогда перспективы у blu-ray? Действительно ли нам нужен этот морально устаревший "вращающийся диск"? Я еще помню, как я избавлялся от своей библиотеки видеокассет, отдавая их по $1 на гаражной распродаже. Сейчас я могу избавиться от одной трети своих DVD потому, что эти фильмы уже есть в HD. Но есть ли смысл забивать шкафы и полки очередными носителями с очередным форматом? Или лучше просто иметь доступ к просмотру фильмов через интернет за приемлемую цену или на условиях ежемесячной подписки?

Я уже знаю ответ на этот вопрос. Я в свое время скупил практически все известные старые советские и русские фильмы на DVD и VideoCD. Но сейчас, когда дети просят посмотреть "Приключения Электроника", я не лезу в шкаф за диском, а просто открываю ETVNet нахожу там нужный фильм и запускаю его на просмотр через интернет. Просто потому что так удобнее и проще. Я уже даже не помню какие у меня есть диски в шкафу. А следовательно ценность этих болванок, на которые я потратил тысячи долларов равна нулю. И они дешевеют с каждым годом. Будет ли в нашем мире место для blu-ray? Я уже "прогорел" на HD-DVD, не хватало еще вложиться в blu-ray и остаться с коллекцией дисков из двух мертвых форматов.
morozoff: (wine)

В начале года Toshiba официально заявила, что уходит с рынка HD-DVD и не будет больше заниматься разработкой и выпуском товаров, связанных с этой технологией. Меня немного удивило, когда через месяц после этого заявления была выпущеная новая версия firwmare для старых плееров, исправляющая какие-то мелкие глюки.  Но это еще можно было объяснить инертностью и тем, что новый код уже был практичски готов и его решили выпустить напоследок. Какого же было мое удивление, когда сегодня мой HD-A35 обновился до версии 3.0. Какого черта они продолжают разрабатывать новые версии для плееров, которые уже давно не  выпускаются и не продаются?

morozoff: (Default)
Похоже я поторопился со своим решением поменять мой Nuvi 680 на более новую модель 760. При сравнении оказалось, что новая модель не только в чем-то лучше, но и заметно хуже в чем-то другом. Вот список очевидных преимущество новой модели:

1. Встроенная антенна (в серии 6xx антенна откидывается)
2. Возможность выбрать раскладку QWERTY (в 6xx только алфавитная)
3. Автоматический поиск оптимального маршрута между несколькими точками ("задача почтальона")
4. Функция "Где я?" определяющая местонахождение и примерный адрес 
5.  Функция "Где моя машина?" запоминающая местоположение при изъятии GPS из автомобиля
6. Немного меньшие размеры (вес одинаковый)

Лично мне из этого списка больше всего нужна раскладка QUERTY. Решать "задачу почтальона" между 10 точками - это чисто академическое упражнение. В реальности я объезжаю нужные мне объекты в порядке обусловленном не только расстоянием до них. С другой стороны я не работаю почтальоном. С третьей стороны, почтальону 10 точек явно мало. В общем функция эта не так полезна как думалось. 

Что касается встроенной антенны, это косметическое улучшение привело к уменьшению чувствительности прибора. Оба GPS сейчас лежать рядом у меня на столе и 680-й показывает полный сигнал (5 полос), а 760 едва дотянул до 3 полос. Косметические улучшения за счет функционального ухудшения нам не нужны. Экран на котором показывается точность позиционирования теперь доступен не нажатием на индикатор чувствительности, а удержанием пальца в течение 4 секунд. Точность позиционирования у нового GPS хуже. Сейчас 760 показывает точность 30 метров, а 680 - 15 метров.

При пользовании выявилась еще одна неприятная вещь. Новая система меню обладает более глубокой вложенностью и оперирование прибором занимает больше времени. Если в 680 на экране показывалось 8 иконок, то в 760 показывается всего 6 и нужно больше листать экраны.

У 680 есть удобная функция - переключение звука между встроенным динамиком и FM-трансмиттером двойным нажатием на кнопки выключения питания. В новом 760 кнопка выключения заменена на движок совмещенный с функцией блокирования экрана и чтобы переключиться на встроенный динамик надо углубиться на 4 уровня в меню.

В 680 есть возможность настроить время автоматического отключения подсветки экрана, чтобы сэкономить батарею. Подстветка включается автоматически когда появляется какая-то важная информация. В 760 этого просто нет и экран постоянно жрет энергию. Это при том, что батарея в 760 даже по спецификациям слабее чем в 680 - 5 часов против 7. Когда батарейки мало, экрано в 760 начинает противно мерцать. 

Опять же в старой модели убирание антенны приводило к отключению GPS приемника и уменьшало потребление энергии. При этом можно было использовать устройство как MP3 плеер или калькулятор. В новой модели можно включить "Эмуляцию GPS" через меню, но я не уверен, что это отключает антенну полностью.

В 760 оставили всего три вида транспорта - машина, велосипед и ноги. В 680 маршрут может рассчитываться  также для грузовиков, автобусов, такси и машин скорой помощи. Не совсем понимаю в чем разница между такси и обычной машиной, но все равно непонятно зачем убирать эти опции.

В общем смотрю я сейчас на этот новый Nuvi 760 и понимаю, что обратно в магазин поедет именно он. Грустно видеть как хороший продукт становится хуже с выпуском новой модели.
morozoff: (Default)
Интересные события разворачиваются на гладиаторской арене HD-форматов вокруг сделавшего себе харакири трупа HD-DVD. Я уже писал, что ходят слухи о внедрениии компанией Toshiba технологии super-resolution в DVD-плееры следующего поколения. Если предположить, что эти слухи материализуются, мы получим плеер, который позволит заметно улучшить качество проигрывания обычных DVD до "почти-HD". У меня были смешанные чувства по этому поводу. Я бы конечно хотел купить такой плеер, чтобы смотреть свои старые DVD, которые возможно никогда не будут выпущены в HD. Хотя если уж быть честным до конца, у меня просто нет времени на то, чтобы смотреть старые фильмы. Но я вижу что такой плеер может иметь большой успех при правильной ценовой политике, как альтернатива обычному плееру.

Но с другой стороны, я не хочу покупать новые фильмы в обычном DVD-формате и потом конвертировать их шаманскими способами, если можно сразу купить или скачать фильм в честном HD-разрешении. Поэтому я все еще смотрю в сторону Blu-Ray в ожидании нормальных цен.

Однако сегодня я увидел один интересный патент, который был выдан компании Toshiba буквально позавчера - 3 Июня. Вкратце запатентованная технология позволяет достичь более плотной записи на обычный DVD при помощи обычного красного лазера. При записи данных формируется зазор между элементами данных, который предотвращает взаимное перекрывание треков при уплотнении записи. Таким образом становится возможным создать такие плееры и записывающие аппараты, которые записывают в этот зазор еще одну дорожку. То есть буквально обычный DVD диск может содержать дополнительные дорожки между основными. Что это нам дает? Кто уже догадался, возьмите конфетку на полке.

Можно создавать обычные DVD, которые будут проигрываться обычными DVD-плеерами. Но при этом они будут содержать в себе дополнителную информацию для воссоздания честной HD-картинки, которую смогут считывать DVD-плееры нового поколения при помощи второго лазера расположенного рядом с основным. То есть эти DVD-плееры будут играть старые диски использую технолонию super-resolution в 960p и будут играть новые диски в нормальном 1080p. Причем эти новые HD-диски будут нормально воспроизводиться и в старых DVD-плеерах, естественно в обычном SD-разрешении 480p.

Для тех кто не до конца прочувствовал размах этого нового проекта Toshiba, вот что мы имеем:

1. Универсальный плеер играющий старые DVD-диски в удвоенном разрешении 960p (почти-HD) и новые диски в 1080p (true-HD)
2. Универсальные диски, дающие 480p в старых плеерах и 1080p в новых плеерах.
3. Использование старых и дешевых дисков которые буквально стоят несколько центов

Я заинтригован! У Toshiba не так много времени, если они хотят использовать стагнацию blu-ray в свою пользу. Возможно именно поэтому они так быстро отказались от HD-DVD, поняв что война затягивается и не приносит прибыли никому. Судя по новому патенту, у них явно был альтернативный план и сейчас они попытаются его реализовать. Поживем-увидим!
morozoff: (Default)
Вчера пришли по почте 15 бесплатных HD-DVD дисков, заказанных после покупки HD-DVD плееров. Еще 5 дисков прилагались вместе с самими плеерами в момент покупки. Таким образом, заплатив чуть больше $200 я получил в свое распоряжение три HD-DVD плеера и 20 фильмов. 

Тем временем HD-DVD плееры практически исчезли с рынка. Приставка к XBOX 360 уже продается за $20. Это при том, что в комплекте идет фильм "Кинг-конг" и пульт управления, который отдельно продается за $25. Это уже просто маразм.

Фильмы HD-DVD продолжают дешеветь и спрос на них просто дикий. Сайт www.intevideo.com решил продавать диски по $5.99. Одичавшие владельцы HD-DVD, жадные до дешевых дисков, сайт уронили сразу. Причем его уже вторую неделю не могут поднять. Сделали альтернативную ссылку на коммерческом хостинге - вроде работает. Заказал у них 14 дисков за $86 + shipping. 

Тем временем появились слухи, что Toshiba довела до ума свою технологию Super Resolution, которая реально удваивает разрешение обычных DVD путем получения дополнительной информации из предыдущих и последующих фреймов. Первые плееры с этой технологией должны появиться в конце года. Стоить они конечно будут немало, но точно дешевле Blu Ray плееров. Если это действительно так, то владельцы коллекций обычных DVD смогут увидеть все свои фильмы в новом качестве - 960 линий. Для сравнения, стандартный DVD использует 480 линий, а Blu Ray - 1080 линий. Появление таких плееров еще больше отсрочит массовый переход на Blu Ray.

Blu Ray должен как-то выкарабкиваться, поэтому 11 китайских компаний получили лицензии на производство Blu Ray плееров и дисков. В то же время сами китайцы тоже время не теряли и придумали свой стандарт Red Ray, дающий такие же объемы хранения данных и качество при заметно более низкой цене. 

Похоже нас ждут еще несколько "войн форматов"...
 



Yahoo-ею

May. 5th, 2008 06:57 pm
morozoff: (Default)

Не секрет, что Гугл уже всех победил. И никакие шаги Microsoft не приведут к заметному изменению сил на рынке интернет-рекламы. Даже поглощение Yahoo даст им лишь некую формальную цифру - добавочный процент от показов рекламы, который все равно меньше чем у Гугла. Никакой интерграции между этим компаниями просто быть не может.

Но что при этом прозойдет с Yahoo? Зачем Microsoft-у эта бледная копия Гугла? Им точно не нужны никакие технологические достижения Yahoo. Сравните поиск картинок на yahoo.com и live.com, и вы поймете что я имею ввиду. Все что Microsoft-у нужно от Yahoo - это пользователи. Конкретные люди, которые до сих пор по инерции подписаны на yahoo mail, по глупости используют yahoo search и не хотят терять друзей в Yahoo instant messenger. Все эти люди застряли в 20 веке. Их надо срочно окучивать, иначе они постепенно переползут в Гугл. Но что интересно, если Microsoft все-таки купит Yahoo, исход людей в Гугл заметно ускорится. Для всех пользователей Yahoo интерфейс Гугла будет приятней и понятней (поскольку в Yahoo именно с Гугла все слизано).

Так зачем Microsoft-у покупать Yahoo? Зачем пересаживать себе больную почку? Тратить миллиарды долларов на компанию, которая обречена на исчезновение, если не в этом десятилетии, то в следующем. Никакого взлета Yahoo не предвидится, как бы они ни хотели убедить в этом своих вкладчиков и потенциальных покупателей. Yahoo - это дряхлая кляча, которой предложили замуж, а она вдруг возомнила себя светской целкой и отказалась. Она хотела набить себе цену, но слишком долго ломалась. Клиент ушел. 

Я бы на месте Microsoft сейчас подождал полгодика, пока расстроенные вкладчики не сместят CEO и не приползут обратно на коленях, предлагая купить их за полцены. Впрочем, я бы их и тогда не стал покупать. Зачем Microsoft-у чужие проблемы, когда у них своих полные руки?

 

 

Profile

morozoff: (Default)
morozoff

November 2016

S M T W T F S
  12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728 2930   

Syndicate

RSS Atom

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jul. 29th, 2017 11:37 am
Powered by Dreamwidth Studios